Rede de apoio social – pedir ajuda

Rede socialO relacionamento com os outros está omnipresente na vida e no dia-a-dia de todos nós. Ao conjunto de pessoas com quem temos uma relação significativa podemos chamar rede de apoio social. O apoio social pode ser definido como a quantidade e coesão das relações sociais que nos rodeiam.

É um processo interactivo que visa o bem-estar físico e psicológico. O contacto social pode promover a saúde e o bem-estar e tem provavelmente uma função de regulação da resposta emocional perante os vários factores causadores de stress. De acordo com Uchino, Uno & Holt-Lustad (1999) o apoio social pode ter várias funções: apoio informativo, apoio emocional, apoio de pertença e apoio tangível, desempenhando assim um importantíssimo papel nas nossas vidas, manifestando-se na nossa saúde física e psicológica.

rede socialTendo como base de investigação uma extensa revisão de literatura científica os referidos autores remetem-nos para a ideia de que o apoio social poderá mesmo exercer influência sobre a mortalidade uma vez que a sua presença parece estar relacionada com um melhor funcionamento dos sistemas cardiovascular, endócrino e imunitário. O principal benefício de receber apoio social é a protecção do indivíduo face às consequências negativas do stresse, quer a nível comportamental, quer a nível psicológico. Apoio social de qualidade poderá influenciar de forma positiva processos psicológicos como, estados de humor negativos, baixa auto-estima, baixo auto-controlo e auto-eficácia. Estes processos psicológicos, por sua vez, podem alterar o funcionamento dos sistemas cardiovascular, endócrino e imunitário, com implicações relevantes ao nível da saúde física.

Rede socialO apoio social pode também promover a motivação para comportamentos mais saudáveis, como é o caso da prática de exercício físico, de uma boa alimentação ou o aumento de cuidados consigo mesmo, que vão influenciar de forma positiva os processos psicológicos. Assim, parece que o apoio social vai interferir com determinados padrões biológicos, o que se pode traduzir numa menor susceptibilidade a algumas infecções virais, principalmente no caso dos idosos.

 Interessa também referir a importância da qualidade do apoio social no que diz respeito à garantia de que vai funcionar de uma forma positiva, isto é, nem todas as relações sociais são benéficas. As relações com os outros podem ser conflituosas ou instáveis (relações tóxicas) e deste modo o seu efeito poderá ser mesmo o contrário. Por outro lado, uma rede social muito alargada, implica muitas obrigações por parte do indivíduo o que pode aumentar ainda mais os seus níveis de stresse.

Rede socialParece evidente que o apoio social promove o bem-estar não só emocional mas também físico. Deste modo, se estivermos inseridos num contexto onde nos sintamos efectivamente apoiados por um conjunto de pessoas com as quais mantemos um relacionamento equilibrado, será certamente uma vantagem em temos de saúde geral. É também consensual que o que é realmente importante para nós, não são as relações pessoais em termos quantitativos mas sim em termos qualitativos, particularmente no que se refere aos que nos estão mais próximos. Uma relação de qualidade certamente irá oferecer apoio de qualidade.

Também não menos importante é a relação entre apoio recebido e apoio percebido, isto é, se o individuo acreditar que se precisar, tem alguém disponível para o apoiar, vai proporcionar uma maior sensação de segurança, de tranquilidade e uma melhor adaptação ao stresse e às adversidades.

Em jeito de conclusão, cabe-me dizer que o apoio social tem um papel fundamental na qualidade de vida e que, esforços no sentido de o promover serão cada vez mais necessários, numa sociedade cada vez mais fechada em si, em que os indivíduos por vezes se isolam, outros se distanciam e outros ainda optam por um uso cada vez mais excessivo de redes sociais virtuais, em prejuízo do contacto real e pessoal tão necessário ao equilíbrio do ser humano.

Apoio social

Como em tudo na vida, o ideal é encontrar o equilíbrio. Publicidades à parte, não sugiro que abandone o Facebook mas sim que privilegie o Facelook  😉

 

 

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